EL GAUCHO Y SUS ARMAS

Tomando como titulo el mismo que el de un cuadro de CARLOS MOREL del año 1839, vamos a describir las principales armas que poseia el gaucho, señor indiscutible de la llanura que unicamente con sus boleadoras, lazo y facon, podia desenvolverse en un ambiente por demas de hinospito y enfrentar los peligros, ya fueran animales, indios o cristianos. Es mucho lo escrito del cuchillo en nuestra literatura, pero para definirlo con palabras mayores, volcamos lo escrito por Domigo F. Sarmiento en "Facundo".   El cuchillo ademas de un arma es un instrumento que le sirve para todas sus ocupaciones, no puede vivir sin el, es como la trompa de un elefante, su brazo, su mano, su dedo, su todo. Los tipos de cuchillos usados eran varios de acuerdo a las necesidades, siendo los mas conocidos los siguientes:Facón y Rastra

FACON: Arma blanca entre cuchillo y espada cuya longitud varia entre 30 y 80 cm. de largo, con hoja larga y recta como de 4 cm. de ancho con filo y contra filo. Posee gavilan llamado guardapuño, travesaño o S. A los extremadamente largos se los denominaba "caroneros" pues se los lleveba entre las caronas del recado por ser incomodos para llevarlos en la cintura. Generalmente estos caroneros carecian de S.

DAGA: La daga se diferencia del facon por ser bastante mas fina y corta.

PUÑAL: El gaucho denomino puñal al cuchillo de hoja triangular y sin S, mucho menor que el facon y si era mas pequeño lo denomino "verigero" en clara alusion por portarlo de adelante en la cintura en contacto con esa zona del cuerpo.

En otras epocas fueron muy usadas estas armas y no son pocas la historias al respecto de los famosos duelos criollos, mano a mano y sin testigos. De igual manera hechos reales fueron utilizados por escritores para idealizar a elementos que segun desde la optica que se mire, pueden ser heroes o vulgares delincuentes. Otra arma para la paz o la guerra fueron las boleadoras.

boleadorasBOLEADORAS: Armas de guerra o elemento de caza o labor ganadera consistente de tres ramales de cuero crudo torcido, de 1,80 a 2 mts.cada uno y rematados en tres bolas de piedra, plomo, o madera dura envueltas (retobadas) estas ultimas en cuero crudo. Revoleadas sobre la cabeza y arrojada con fuerza a las patas, cuerpo o cuello del animal perseguido, ya se trate de potro, toro, guanaco, avestruz, ciervo de leon o liebre; el gaucho al correr de su caballo, logra al enrredarlos con ellas la detencion casi instantanea de su fuga.  Existen diversos tamaños, segun su uso siendo las usadas para el avestruz (boleadoras avestruceras) muy comunmente de dos bolas unicamente, circunstancia que les confiere mayor alcance, que suele aproximarse, lanzadas por un brazo poderoso a los 50 mts. Las potreadoras, empleadas para yeguarizos, son mucho mas grandes. En el "Martín Fierro" son nombradas y alabadas como mortifera arma en manos de los pampas, y fue segun un escritor argentino, una boleadora la que arrasó en muchos años la reconstruccion nacional, cuando el soldado Federico Zeballo le boleo el caballo al General Paz en EL TIO, el 10 de mayo de 1831, haciendolo prisionero.

Cuenta la leyenda, que el espiritu malo hacia enfermar a los indios de la tribu, el espiritu bueno queria castigarlo y como no podia alcanzarlo tomo tres estrellas (las tres Marias) las unio con un pelo de su barba y las arrojo, enrredandolas en las piernas del espiritu malo, de este modo los indios aprendieron a confeccionar boleadoras.

Las tres Marías

LAZO: Es una cuerda de cuero crudo trenzado o torcido, de 12 a 25 mts. de longitud, terminado en una argolla de hierro o bronce en uno de sus extremos y en presilla el otro, cuya cuerda una vez dispuesta en forma de lazada (conocida como armada) por intermedio de dicha argolla, sirve a nuestro hombre de campo para apresar, arrojandola a la distancia, hacia el animal que desea capturar.  El largo de nuestro lazo se mide en "brazadas" los hay de 8 a 15 de estas, correspondiendo la ultima (15 brazadas) a unos 25 mts. Hay varias clases de lazos, y en su hechura se utilizan el cuero vacuno, el de ciervo, el de burro y aunyerra los nervios del avestruz. Se trenzan 4, 6 y 8 tientos y el espacio inmediato a la argolla, en una extencion de dos o mas metros en contacto con ella, lo mismo que para añadirle peso y conseguir un mayor alcance al ser lanzado. A esta parte se la denomina "yapa"; en los lazos Salteños no encontramos argolla y si un ojal hecho con los mismos tientos, ya que por la espesa vegetacion practicamente el paisano salteño enlaza sobre res, sin revolear, entendiendo que la funcion de la argolla es dar mas peso a la armada para que llegue mas lejos. Ademas de esto, el lazo se utiliza para "pialar", es decir para apresar por las manos al vacuno o yeguarizo, aprovechando la "volcada" del lazo para que se introduzca en las manos del animal y con el golpe de vista "hechar verija" en el momento en que las manos se hallan en el aire.